Ce urmează pentru Rocket Lab? O întrebare și răspuns cu CEO-ul Peter Beck

Rocket Lab a lansat o rachetă Electron pe

Rocket Lab a lansat o rachetă Electron în misiunea „Look Ma, No Hands” pentru a orbita patru cubesats în orbită din peninsula Mahia, Noua Zeelandă pe 19 august 2019. Compania dezvoltă un sistem de rachete reutilizabile, construind o lansare cu sediul în SUA. pad în Virginia și dezvoltarea Photon, un serviciu satelit unic, de la un capăt la altul. (Credit de imagine: Rocket Lab)





Laboratorul de rachete , o companie privată aerospațială americană, recent a finalizat cea de-a opta lansare de succes a rachetei sale Electron, punând pe orbită încă patru sateliți. Firma, care lansează în prezent doar din Noua Zeelandă, își propune să facă spațiul mai accesibil, cu lansări low-cost mici.

Rocket Lab speră să-și lărgească capacitățile cu o serie de noi proiecte și misiuni. Compania lucrează în prezent la o sistem rachetă reutilizabil - care va fi diferit de sistemul existent al SpaceX - care va fi informat de datele de la zborurile anterioare ale companiei și de la următorul zbor 10. Firma construiește, de asemenea, o platformă de lansare cu sediul în SUA în Virginia și dezvoltă Photon, un sistem unic de - serviciu prin satelit.

guesswhozoo.com a vorbit cu CEO-ul Rocket Lab, Peter Beck, care a fondat Rocket Lab în 2006, despre ceea ce a făcut compania și despre progresele acestor proiecte ambițioase.



Legate de: Rocket Lab Electron Booster lansează 4 sateliți pe orbită

guesswhozoo.com: Ce părere aveți despre progresul impresionant al Rocketlab în ultimul an?

Peter Beck: Sunt incredibil de mândru de echipă. Ne-am remarcat pentru a încerca să construim o rachetă și să o lansăm lunar și să creștem cadența de lansare până în acest an și am făcut progrese mari în acest sens.



În acest moment, la fiecare 30 de zile, o nouă rachetă vine pe linia de producție. Este minunat să vedem această cadență și să oferim serviciul de care au nevoie cu adevărat clienții.

guesswhozoo.com: Evident, suntem foarte încântați să vedem sistemul de rachete reutilizabil pe care îl dezvoltați. Cât de mult s-au făcut progrese în acest sens?

Beck: Lucram la asta timp de nouă luni, până când am făcut anunțul. Și zborul 10, există destul de multe schimbări semnificative la vehiculul de lansare pentru zborul zece.



Avem noi sisteme de telemetrie și piese noi pe vehiculul de lansare. Etapa 1, veți vedea că exteriorul va arăta ușor diferit.

Este o sarcină extrem de provocatoare, dar credem că am făcut suficiente cercetări pentru a concluziona că este fezabilă

Am spus că nu vă așteptați să o surprindem la prima dată. Vor fi o serie de încercări înainte să reușim să trecem una prin atmosferă.

guesswhozoo.com: Când sperați să începeți organizarea recuperărilor?

Beck: Am colectat date ... încercăm și facem multe din acestea în simulare înainte de a pleca și a zbura. Zborul 10 este cu adevărat important, deoarece ne oferă cea mai mare fidelitate a instrumentelor pe care le-am avut până acum.

Este destul de dificil să punem un interval de timp pentru că vom zbura zborul zece și vom învăța multe și vom modela asta ... și vom face modificări și apoi vom zbura zborul 11 ​​și vom probabil faceți același lucru din nou. Deci, într-adevăr, este foarte greu de prezis când vor avea prima încercare completă de recuperare.

Sper ca anul viitor să ne recuperăm cu succes.

guesswhozoo.com: Ce va face ca sistemul de rachete reutilizabil al RocketLab să fie unic?

Beck: Șoimul 9 al Spacex ... folosește un sistem de recuperare propulsivă.

Acum, pentru un vehicul de lansare mic, nu este suficient propulsor ... deci nu este chiar o opțiune pentru noi.

La celălalt capăt al spectrului este doar reintrarea complet pasivă, nu diferită de un meteorit sau o capsulă spațială umană. Și cred că toți avem viziuni despre cum arată atunci când intră din nou în atmosfera Pământului: un fel de infernuri în flăcări care se strecoară în atmosfera Pământului. Și asta este foarte dificil - să faci o rachetă să rămână într-o singură bucată pentru a face asta.

Așa că ne potrivim cam în mijlocul celor două spectre ... astfel încât să nu intrăm în viteza unei capsule de reintrare.

guesswhozoo.com: Cum progresează platforma de lansare bazată pe SUA?

Beck: Fantastic este răspunsul la asta. Nu încetează să mă uimească cât de repede este construit acel tampon.

Recent, suportul de lansare a fost ... întins pe fundație, astfel încât toate lucrările de beton sunt complete, iar suportul de lansare este pe site.

Mai târziu în acest an, acest tampon va fi activat, gata de zbor. Deci, având în vedere că am început cu adevărat să conducem grămezi doar în ianuarie anul acesta, este o ispravă incredibilă.

La începutul anului viitor vom zbura prima misiune din acel bloc. Tamponul va fi complet finalizat și activat până la sfârșitul acestui an.

guesswhozoo.com: Ce mai trebuie făcut înainte ca platforma de lansare să fie considerată completă?

Beck: Este ușor să ne gândim doar la platforma de lansare, dar este necesar un număr imens de servicii, clădiri auxiliare și infrastructură.

În acest moment, băieții pun toate sistemele de fluid în tampon, toate sistemele electrice în tampon.

Dar nu construim doar un tampon la Wallops, ci construim și o instalație completă de integrare care poate adăposti până la patru electroni simultan. Și facilitatea respectivă are, de asemenea, două camere curate, camere auxiliare și facilități de întreținere.

Deci, nu este doar un lansator, ci și o întreagă facilitate acolo jos.

guesswhozoo.com: Cum se va integra platforma de lansare și va funcționa împreună cu instalația de zbor Wallops a NASA?

Beck: Unele infrastructuri sunt partajate, iar altele nu. Deci, se află chiar lângă Pad 0A, pad-ul Antares și împărtășește o parte din infrastructură, azot și lucruri de genul acesta.

Tot oxigenul lichid și combustibilul sunt independenți în acea instalație. Deci, există cu siguranță unele servicii partajate, dar este încă o facilitate și un tampon foarte independent.

guesswhozoo.com: Ce ești cel mai încântat de viitorul cu toate aceste proiecte?

Beck: Există într-adevăr două lucruri. Deci, în primul rând, continuarea creșterii producției și aducerea clienților noștri exact acolo unde trebuie să se afle în intervalul lor de timp s-a dovedit a fi cu adevărat critic. Deci, asta este foarte satisfăcător, pentru că asta ne-am propus.

Probabil unul dintre lucrurile care mă încântă cel mai mult este programul nostru Photon. Aici producem propriul nostru autobuz prin satelit. Motivul pentru care sunt cel mai încântat de acest lucru este că dacă ne gândim la care sunt barierele din calea plasării unui satelit pe orbită.

Dacă ai decis mâine că vrei să ieși și să înființezi o companie și să pui un satelit pe orbită, care sunt barierele pe care trebuie să le treci? Există un fel de două mari.

Primul este lansarea și simțim că suntem pe o cale de a rezolva cu adevărat acest lucru. Al doilea este că va trebui fie să reuniți o echipă de experți în nave spațiale, fie să vă construiți propriul satelit.

Am văzut atât de multe companii de start-up strâng o tonă de capital și merg acolo și își construiesc propriul autobuz de satelit sau primul satelit. Și, știi, autobuzul prin satelit absoarbe o cantitate extraordinară de capital, timp, echipă și tot și, dacă autobuzul prin satelit eșuează, nu contează ce face senzorul sau încărcătura ta, deoarece nu are niciodată ocazia de a lucra.

Mi se pare doar că acea parte a ecuației ar trebui să fie comodificată. Nicio companie de start-up, niciun guvern nu ar trebui să se îngrijoreze când își vor pune satelitul acolo, va funcționa? Se va aprinde? Va genera energie? Va comunica? Aceste tipuri de lucruri ar trebui să fie doar un da fundamental și toată lumea ar trebui să se îngrijoreze de senzorul lor, de sarcina sa utilă, de modul în care vor face bani.

Ceea ce am făcut cu fotonul este să eliminăm toate aceste constrângeri. Deci, oricine poate veni acum cu încărcătura sa utilă sau cu conceptul său și să-l integreze într-un autobuz de satelit cu fotoni care face parte, de asemenea, din vehiculul de lansare și lansare a electronilor, iar piesa de satelit este doar îngrijită complet.

Este un model puțin diferit pentru industrie, dar democratizează într-adevăr accesul la spațiu.

Cred că este exact ceea ce ne-am propus, ne-am propus să facem cu adevărat spațiul accesibil și să facem ca spațiul să fie al treilea domeniu în care puteți inova și furniza serviciile dvs. tuturor celor de pe pământ și este într-adevăr un fel de următorul pas logic pentru facand aia.

Acest interviu a fost editat pentru durată și claritate.

  • Rocket Lab își propune să câștige cursa de lansare Cubesat
  • Este timpul de afaceri! Rocket Lab Lofts 6 Sateliți la prima lansare comercială
  • Sisteme de lansare a rachetelor reutilizabile: Cum funcționează (infografic)

Urmăriți-l pe Chelsea Gohd pe Twitter @chelsea_gohd . Urmăriți-ne pe Twitter @Spacedotcom și pe Facebook .