Planetele extraterestre „necinstite” pot înconjura miliarde de stele

Planetă extraterestră necinstită capturată de o stea asemănătoare soarelui

În concepția acestui artist, o planetă extraterestră capturată se îndreaptă la marginea exterioară a unui sistem stelar îndepărtat, atât de departe de gazda sa asemănătoare soarelui încât discul stelei este abia rezolvabil în partea dreaptă sus. Noi cercetări arată că una din 20 de stele din galaxia noastră ar fi putut captura o planetă plutitoare liberă. (Credit de imagine: Christine Pulliam (CfA))





Un nou studiu sugerează că miliarde de stele din galaxia noastră Calea Lactee au capturat planete extraterestre necinstite care odinioară navigau liber prin spațiul interstelar.

Multe lumi străine rătăcitoare, care au fost expulzate din sistemele solare în care s-au format, găsesc probabil case noi cu sori diferiți, potrivit studiului. Descoperirea ar putea explica de ce unele planete extraterestre orbitează extrem de departe de stelele lor, au spus cercetătorii.

„Stelele comercializează planete, la fel ca echipele de baseball, comercializează jucători”, a declarat autorul principal al studiului, Hagai Perets, de la Centrul de Astrofizică Harvard-Smithsonian, într-un comunicat.



Simularea grupurilor de stele

Perets și co-autorul Thijs Kouwenhoven de la Universitatea din Beijing din China au simulat evoluția grupurilor de stele tinere care conțin aproximativ la fel de multe planete plutitoare libere ca stele. Ei au descoperit că 3 până la 6% dintre stele ar prinde un necinstit în timp. Cu cât o stea este mai masivă, cu atât este mai probabil să prindă o planetă. [Cele mai ciudate planete străine]

Au studiat grupuri de stele tinere, deoarece capturarea este mai probabilă atunci când stelele și planetele necinstite sunt aglomerate. De-a lungul timpului, interacțiunile strânse dintre stele determină dispersarea clusterelor, astfel încât orice întâlnire planetă-stea trebuie să aibă loc la începutul istoriei clusterului, au spus cercetătorii.



Planetele necinstite sunt o consecință naturală a formării stelelor. Sistemele solare nou-născute conțin adesea mai multe planete. Una sau mai multe dintre aceste lumi pot fi expulzate ca urmare a interacțiunilor planetă-planetă, devenind călători interstelari.

Oamenii de știință cred că astfel de călători sunt obișnuiți în întreaga galaxie a Căii Lactee. Un studiu realizat anul trecut, de exemplu, a estimat că bătăușii depășesc cu cel puțin 50% planetele extraterestre „normale” cu stele părinte evidente și că sunt aproape de două ori mai frecvente decât stelele din secvența principală ca soarele nostru.

Cu toate acestea, ticăloșii nu trebuie să rămână fără părinți pentru totdeauna. Pot să se prindă de o stea gazdă diferită dacă călătoresc în aceeași direcție cu aproximativ aceeași viteză, au spus cercetătorii.



Planetele capturate ajung în general de sute sau mii de ori mai departe de noile lor stele decât Pământul de soare. De asemenea, este probabil să aibă orbite înclinate în raport cu orice planetă „nativă” și chiar se pot învârti în jurul stelelor lor „înapoi”, au spus cercetătorii.

Găsirea unor bătăuși capturați

Astronomii încă nu au detectat cazuri clare de bătăuși capturați. Impostorii pot fi greu de exclus, deoarece interacțiunile gravitaționale din cadrul unui sistem solar pot arunca planete native pe orbite largi, înclinate, care imită semnătura unei lumi capturate, au spus cercetătorii.

Poate că cele mai bune dovezi până în prezent în sprijinul capturării planetare provin din descoperirea din 2006 a două planete uriașe - de 14 și de 7 ori mai masive decât Jupiter - care orbitează reciproc fără o stea.

„Sistemul de dublă planetă necinstit este cel mai apropiat lucru pe care îl avem de la o„ armă fumătoare ”chiar acum”, a spus Perets. „Pentru a obține mai multe dovezi, va trebui să construim statistici studiind o mulțime de sisteme planetare.”

Găsirea unei planete pe o orbită îndepărtată în jurul unei stele cu masă mică ar fi un bun semn de capturare, au spus cercetătorii, deoarece discul stelei nu ar fi avut suficient material pentru a forma planeta atât de departe.

Este posibil ca propriul nostru sistem solar să fi apucat o planetă rătăcitoare? Astronomii au privit la marginile exterioare dincolo de planeta pitică Pluto și încă nu au găsit nimic.

'Nu există dovezi că soarele a capturat o planetă', a spus Perets. 'Putem exclude planete mari. Dar există o șansă diferită de zero ca o lume mică să se ascundă la marginea sistemului nostru solar.

Studiul va apărea în numărul din 20 aprilie al revistei Astrophysical Journal.

Urmăriți guesswhozoo.com pentru cele mai recente știri despre știință și explorare spațială pe Twitter @Spacedotcom și pe Facebook .