NASA și Navajo Nation partener în Înțelegerea Universului

Rămășița de supernova Cassiopeia A

Rămășița de supernovă Cassiopeia A este un instrument crucial pentru oamenii de știință care doresc să înțeleagă modul în care exploziile stelare răspândesc elemente vitale în spațiu. (Credit imagine: NASA / CXC / SAO)





Când alegeți stelele care alcătuiesc Carul Mare, vedeți un grup de bile strălucitoare de plasmă sau un model de pietre prețioase aranjate cu grijă de figuri sfinte? Pentru studenții din națiunea Navajo, răspunsul poate fi ambele.

Acest lucru se datorează unui parteneriat de 14 ani între NASA și Națiunea Navajo, care îi ajută pe profesori să prezinte cunoștințele culturale și științifice pe picior de egalitate. Liderii acestui parteneriat sunt ocupați cu dezvoltarea celui de-al treilea set de activități educaționale, care vor explora cum a început universul. Această colecție urmează două broșuri anterioare și ateliere complementare pentru profesori, precum și o tabără de vară, toate care trasează paralele între înțelegerile Navajo și științifice despre Pământ și lumea din jurul nostru.

„Modalitățile culturale, tradiționale de cunoaștere ale [poporului navajo] sunt inerent științifice ... acesta este un mesaj cu adevărat mare”, a declarat pentru Space Space Daniella Scalice, co-fondator non-nativ al parteneriatului și al conducerii de educație și comunicare de la NASA Astrobiology Program. .com. „Nu există nicio diferență între modurile culturale tradiționale de generare a cunoașterii și cele pe care știința le folosește.” [Stâncă stâncoasă Odată ascunsă sub Pământ văzută din spațiu]



Broșurile existente ale echipei se concentrează pe două seturi de subiecte: stelele, în special modul în care se formează și mor, și pe lună, inclusiv ciclul său de faze și relația de maree cu Pământul. Toate activitățile pe care echipa le-a dezvoltat sunt construite în jurul tradițiilor Diné (așa cum se referă la poporul Navajo), și fiecare broșură de activități începe cu o declarație formalizată despre cine sunt Navajo și modul în care își trăiesc viața.

Această concentrare se datorează în parte modului în care a început proiectul, într-un moment în care liderii Navajo erau îngrijorați de faptul că membrii triburilor se îndepărtau de limba și cultura lor după decenii de suprimare culturală prin politicile de educație și asimilare americane. Așadar, echipa a început de la un loc în care dorea să construiască un curriculum educațional în jurul acelor principii Diné.

„Ne-am întors la îndrumările pe care le aveam în vechea noastră tradiție de a folosi stelele ca ghiduri de viață”, a declarat pentru guesswhozoo.com Angela Barney Nez, co-fondator al parteneriatului și director executiv al Asociației Comitetului Școlar Diné Bi Olta. „Prescripțiile pentru viață sunt scrise în stele.”



Astfel, echipa a dezvoltat activități care au vorbit mai întâi cu tradițiile Navajo, apoi au încorporat modul de a vedea lumea științei occidentale și standardele educaționale impuse de stat pe care școlile din rezervație trebuie să le îndeplinească.

Aceasta nu este norma pentru programele de educație științifică. 'O mulțime de oameni lucrează în ceea ce am ajuns să numesc doar paradigme STEM sau STEM-first în ceea ce privește programele STEM pentru tinerii nativi și nu am lucrat în această paradigmă', a spus Scalice. „Cred că ceea ce este important pentru oamenii să înțeleagă despre acest lucru este că o astfel de abordare, care vă întreabă dacă sunteți chiar interesați de acest lucru, recunoaște și respectă suveranitatea tribului și autodeterminarea și necesită comunității științifice să-și pună deoparte hubrisul, în lateral și exprimă în locul său smerenia. '

Una dintre cele mai populare activități este construită pe asociații Navajo cu fiecare dintre cele patru direcții cardinale, anotimpurile și patru Spiritual Ones. Viziunea științifică a viața unei stele urmează același ciclu în patru pași descris de credințele lui Diné: de la o nebuloasă de gaz la o stea nou-născută cu un disc protoplanetar la o stea matură ca soarele nostru la o supernovă explodată care răspândește elemente grele prin cartier.



Aceasta este doar una dintre paralelele pe care echipa le-a observat atunci când au consultat la rândul lor oamenii de știință NASA și oamenii de medicină navajo, transportând cunoștințele înainte și înapoi între cele două sisteme de cunoaștere. „La fiecare pas, părea că ne întărim informațiile reciproce”, a spus Barney Nez.

În plus față de activitățile educaționale, parteneriatul coordonează, de asemenea, o tabără de vară pentru studenți, aducându-i în locuri sacre din și înconjurați patria Navajo, cum ar fi Canyon de Chelly și Chaco Canyon. Acolo, oamenii de știință și oamenii de medicină Navajo și ierburi îi învață pe studenți despre importanța tradițională și științifică a acestor locații. [ Fotografii Canyon Chaco: Ruine uimitoare dintr-o lume antică ]

Aceste vizite sunt modul în care Dana Desiderio s-a implicat prima dată în parteneriat, urmărind o vizită la Canyon de Chelly, unde pasiunea ei pentru pietre a fost alăturată de noi cunoștințe despre importanța site-ului pentru identitatea sa culturală ca Diné. A devenit consilier de tabără pentru program și acum este absolventă a Universității Tehnice Navajo, care studiază cultura și limba Diné.

'Navajos sunt oameni de știință în natură în atât de multe moduri diferite și vedeți că este explicat în cultură', a spus Desiderio. „Vedem cum cunoașterea indigenă este deja prezentă în multe descoperiri științifice pe care le cunoaștem astăzi.”

Dar, în scopul broșurilor, nu este doar o chestiune de cunoștințe indigene, ci o chestiune de tradiții exclusiv Navajo. De-a lungul timpului, echipa a fost vehementă ca proiectul să nu încerce să amestece culturi distincte ale diferitelor triburi. 'O vom păstra autentică și o vom păstra originală', a spus Barney Nez, menționând că această mentalitate a început de la începutul programului. „Vom păstra acest lucru cât mai mult posibil.”

Asta nu înseamnă că alte triburi nu își pot construi propriile astfel de programe pe baza propriilor tradiții. Și cu parteneriatul dintre NASA și Națiunea Navajo încă aproape după mai mult de un deceniu, membrii echipei cred că este timpul să lase în urmă politica lor inițială de a rămâne liniștiți, în loc să iasă pentru a-și împărtăși munca cu alții care ar putea fi interesați să construiască similar parteneriate.

„Acum suntem într-un moment în care simțim că alții ar putea obține o anumită valoare din a vedea ceea ce am făcut”, a declarat Alice Carron, cofondator al programului, care nu este nativ, pentru guesswhozoo.com. „Sperăm că facem ceva corect, credem că facem ceva corect”.

Desiderio, care a crescut în program pe măsură ce a devenit identitatea ei Diné, cred cu siguranță că da. „Găsim toți acești mici cărturari, toți acești mici cărturari indigeni fiind inspirați de lecțiile propriei comunități”, a spus Desiderio. „Puterea și spiritul indigen se trezesc la acești copii mici și doar să vezi că se întâmplă este foarte mișcător și frumos.”

Trimiteți-i un email lui Meghan Bartels la mbartels@guesswhozoo.com sau urmează-o @meghanbartels . Urmează-ne pe Twitter @Spacedotcom și pe Facebook .