NASA va lansa luna aceasta un nou satelit de vizionare a soarelui

Interfață Regiune Imagistică Spectrograf Nave Spațiale

Sonda spațială NASA Interface Region Imaging Spectrograph (IRIS) este prezentată aici în camera curată, cu panourile sale solare extinse. (Credit de imagine: Lockheed Martin)





O nouă navă spațială NASA este la câteva săptămâni distanță de lansarea pe orbită pentru a studia o regiune a soarelui care îi va ajuta pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine modul în care funcționează atmosfera solară, au spus oamenii de știință astăzi (4 iunie).

The Interfata Regiunea Imagistica Spectrograf Sonda (IRIS) urmează să fie lansată pe 26 iunie de la baza forțelor aeriene Vandenberg din California. Satelitul va fi transportat la bordul unei rachete Orbital Sciences Pegasus XL, care va fi lansată de pe avionul L-1011 al companiei la o altitudine de aproximativ 12.000 de metri.

IRIS va studia atmosfera inferioară a soarelui, care este o zonă cunoscută sub numele de „regiunea de interfață”. Se așteaptă ca satelitul să ofere cea mai detaliată privire asupra acestei părți a atmosfera solara , care a fost în mare parte neexplorat până acum, a declarat Jeffrey Newmark, om de știință al programului IRIS la sediul NASA din Washington, D.C.



„IRIS va umple goluri cruciale în înțelegerea noastră a rolului pe care îl joacă regiunea de interfață în alimentarea atmosferei sale de milioane de grade, numită coroană”, a declarat Newmark reporterilor într-un briefing de știri astăzi. [ Infografie: Cum funcționează satelitul de observare a soarelui IRIS Tiny ]

Atmosfera soarelui

Regiunea de interfață a soarelui, unde se generează majoritatea emisiilor ultraviolete ale stelei, se află între suprafața vizibilă a soarelui și atmosfera sa superioară. Activitatea din această zonă alimentează atmosfera soarelui și antrenează vântul solar, a spus Alan Title, investigatorul principal al misiunii IRIS de la Centrul Tehnologic Avansat al Lockheed Martin din Palo Alto, California.



Temperaturile din regiunea de interfață ating aproximativ 10.000 de grade Fahrenheit (peste 5.500 de grade Celsius), iar IRIS va examina modul în care materialul solar se mișcă, adună energie și se încălzește pe măsură ce se deplasează prin această parte a atmosferei inferioare.

'Imediat deasupra [regiunii de interfață], temperaturile cresc la a milioane de grade în coroană , dar cum se întâmplă asta este un mister ”, a spus Title. „Care sunt procesele care au loc acolo?”

Observațiile solare anterioare au sugerat că structurile masive din atmosfera inferioară ajută la canalizarea energiei în atmosfera superioară a soarelui. Aceste caracteristici de tip jet, care ocupă o zonă aproximativ de dimensiunea Los Angeles, se pot întinde până la 161.000 de kilometri lungime și pot călători într-un ritm fulgerător de 360.000 de mile pe oră (579.000 de km / h), a spus Title.



IRIS va putea observa aceste structuri în detalii fără precedent, inclusiv colectând informații despre viteza, temperatura și densitatea structurilor, a spus Titlul.

„Ceea ce vrem să descoperim este care sunt procesele fizice de bază pentru a transfera energia și materialul de pe suprafața soarele afară în atmosfera exterioară, în coroană, a spus el.

Specificații satelit

IRIS este echipat cu un telescop ultraviolet care este conceput pentru a realiza imagini de înaltă rezoluție la fiecare câteva secunde și pentru a oferi observații ale unor zone de 241 km pe soare, potrivit oficialilor NASA.

Satelitul va înconjura Pământul pe o orbită polară sincronă la soare, ceea ce înseamnă că va zbura de-a lungul liniei zorilor / amurgului planetei, privind spre soare, a declarat John Marmie, asistent manager de proiect IRIS la Centrul de Cercetare Ames al NASA din Moffett Field, California.

Fiecare orbită va dura 97 de minute pentru a se finaliza, ceea ce va permite IRIS să înconjoare planeta de aproximativ 14 sau 15 ori în fiecare zi, de la o altitudine de aproximativ 373 mile (600 km). Această cale, care este concepută pentru a duce nava spațială peste ecuator la aceeași oră locală în fiecare zi, permite o privire aproape continuă asupra soarelui, au spus planificatorii de misiuni.

După ce IRIS ajunge pe orbită, managerii misiunii vor petrece aproximativ o lună verificând instrumentele de la bord înainte ca satelitul să înceapă oficial să culeagă date științifice.

Sonda IRIS cântărește 181 de kilograme și măsoară 3,7 metri cu panourile solare complet extinse.

Misiunea de 181 de milioane de dolari este proiectată să funcționeze timp de aproximativ doi ani, dar planificatorii de misiuni spun că IRIS ar putea funcționa mult mai mult, deoarece satelitul nu va transporta combustibil sau alte materiale consumabile.

„Dacă, după doi ani, observatorul este sănătos și productiv, NASA are opțiunea de a extinde operațiunile”, a spus Title.

La lansare, IRIS se va alătura unei flote de nave spațiale care vizionează soarele, operate de NASA și agențiile partenere, inclusiv Observatorul dinamicii solare și sonda Hinode.

„Împreună vor explora cum funcționează atmosfera solară și cum afectează Pământul”, a spus Newmark.

Urmăriți-o pe Denise Chow pe Twitter @denisechow . Urmează-ne @Spacedotcom , Facebook sau Google+ . Publicat inițial la guesswhozoo.com.