În ziua Groundhog, Soarele are ultimul cuvânt în timpul iernii

Punxsutawney Phil

Punxsutawney Phil, marmota care prezice vremea. (Credit de imagine: Alan Freed / Shutterstock)





După cum știu majoritatea oamenilor care se gândesc la vreme, astăzi (2 februarie) este Ziua Groundhog.

Conform folclorului, dacă este înnorat atunci când în această zi iese o marmotă din vizuină, creatura va părăsi vizuina, ceea ce înseamnă că iarna se va sfârși în curând.

Dacă, pe de altă parte, este soare, marmota se presupune că își va vedea umbra și se va retrage în vizuină, iar iarna va continua încă șase săptămâni.



Astăzi este, de asemenea, Candelaria, considerată odinioară ca fiind prima dintre cele patru zile „trimestriale” ale anului sau la mijlocul sezonului de iarnă, la jumătatea distanței dintre solstițiul din decembrie și echinocțiul din martie. [ Video: vezi schimbarea anotimpurilor din spațiu ]

Dar, în realitate, punctul de mijloc al iernii va avea loc sâmbătă (4 februarie) la 12:22 p.m. EST. Deși altitudinea soarelui a crescut încet și lungimea luminii zilei a crescut de la solstițiul de iarnă din 22 decembrie, orice schimbare până în acest moment a fost relativ subtilă.

De exemplu: în prima zi de iarnă în Boston, apusul a avut loc la 16:15. ora locală, iar lungimea luminii de zi (de la răsărit până la apus) a ajuns la minimum 9 ore și 5 minute. Sâmbătă - punctul de mijloc al iernii - soarele va apune la 17:01. cu doar 61 de minute suplimentare de lumina zilei acumulate începând cu 22 decembrie.



Dar, ca un vechi și adevărat proverb din New England, notează: „Pe măsură ce zilele se prelungesc, frigul se întărește”.

Și așa cum vor atesta majoritatea oamenilor care locuiesc în Statele Unite, sudul Canadei și o mare parte din Europa, în acest sezon special de iarnă, termometrul pare să fie reticent în a răspunde la creșterea altitudinii solare. Într-adevăr, aproape ora suplimentară de lumină nu este suficientă pentru a ne oferi un sentiment de căldură; în timp ce zilele au devenit treptat mai lungi, amărăciunea iernii, cu gheața și zăpada însoțitoare, este încă aceeași.

Cu toate acestea, în a doua jumătate a iernii, efectele deplasării spre nord a razelor directe ale soarelui încep să devină mult mai vizibile. De fapt, până pe 20 martie, data echinocțiului de primăvară, lungimea zilei va crește cu 2 ore și 5 minute începând cu 4 februarie. Și pentru că ora de vară începe pe 11 martie anul acesta, până pe 20 martie soarele va setează doar câteva minute timid de la 7 pm



Interesant, pentru multe localități din nord, înregistrările pe termen lung indică faptul că primele patru zile din februarie sunt cele mai reci ale iernii. Dar temperaturile medii zilnice cresc rapid după aceea, astfel încât până în ultima săptămână a lunii sunt mai ridicate decât orice zi din ianuarie. Meteorologii, de fapt, consideră că sezonul de iarnă s-a încheiat la sfârșitul lunii februarie; se gândesc la „iarna meteorologică” așa cum este definită de cele mai reci trei luni ale anului: decembrie, ianuarie și februarie.

Așadar, pentru toate acele suflete obosite de iarnă, luați-vă inima: în zilele și săptămânile viitoare, veți putea mai ușor să simțiți cantitățile mai mari de lumină zilnică și să vedeți poziția mai la nord a apusurilor de după-amiază la orizont. Și în curând vremea va răspunde corespunzător și.

Deci, ia în considerare faptul că, în timp ce sâmbăta marchează jumătatea iernii, că suntem și pe punctul de a întoarce colțul, ca să spunem așa, atât astronomic, cât și meteorologic. Și, indiferent de ceea ce ar putea spune astăzi marmota locală sau pădure, primăvara este pe cale de a merge.

Joe Rao servește ca instructor și lector invitat la Hayden Planetarium din New York. El scrie despre astronomie pentru The New York Times și alte publicații și este, de asemenea, meteorolog la cameră pentru News 12 Westchester, New York.